Westenschouwen is niet de enige plaats waar je kan meedoen aan de nieuwjaarsduik. Het is een traditie die veel wereldbewoners beroert. 

Eén van de oudste nieuwjaarsduiken ter wereld is de in 1920 opgerichte Canadese Vancouver Polar Bear Swin Club. De oudste nieuwjaarsduik van Nederland wordt in Zandvoort georganiseerd. In 1960 begon daar Ok van Batenburg en een groep zwemmers van Njord ’59 uit Haarlem met de traditie die gevolgd wordt in vele badplaatsen in Nederland. De bekendste nieuwjaarsduik van Nederland wordt sinds 1965 voor het eerst in Scheveningen georganiseerd. Destijds kozen zeven zwemmers voor het ruime sop. In verband met de veiligheid wordt er in groepen gedoken. Slechts 7.500 duikers mogen tegelijkertijd de duik wagen. Het aantal duikers in Scheveningen ligt rond de 10.000. 

De grootste nieuwjaarsduik van Zeeland vindt plaats in Westenschouwen. In 1996 stonden zes fanatiekelingen gereed om op 1 januari de sprong 'in het diepe' te wagen. Het verhaal van deze groep deed zich in het dorp snel de ronde, met als gevolg dat het jaar daarop twintig mensen de zilte kou indoken. 
Het aantal duikers is de afgelopen  jaren sterk toegenomen. In 2001 deden 84 deelnemers mee, terwijl in 2006 ruim 260 deelnemers de duik aandufden. De jaren daarna groeide de duik sterk - na een record in 2009 (450 deelnemers) werd dit aantal in 2013 overschreden doordat 650 deelnemers durfden te ijsberen in het zeewater. De 18e editie van 2014 gingen er ruim 700 duikers het koude water in. In al die jaren werden zij aangemoedigd door vele duizenden toeschouwers. Zij moedigden de fanatiekelingen aan met spontaan gejuich en applaus!

Vanaf de eerste editie tot en met 2019 ontvingen alle duikers jaarlijks een foto als collectors item. Deze foto was het unieke bewijs dat je één van de bikkels aan de Nieuwjaarsduik van Westenschouwen was. Vanaf de editie 2020 zal deze foto via de mail toegezonden worden of via social media te ‘uploaden’ zijn.
 

Jaar
2011
2012
2013
2014
2015
2016
2017
2018
2019
2020
Aantal deelnemers
510
540
650
700
700
850
525
600
850
880


Het is in Westenschouwen een goed gebruik dat het startschot gegeven wordt door een bekende Westenschouwenaar. In de beginjaren van de duik werd het startschot gegeven door de oud-burgemeester van Burgh, jhr. A. van Citters. Na verloop van tijd is gekozen om deze traditie te laten voortzetten door een inwoner van het dorpje Westenschouwen. Dit jaar zal het startschot gegeven worden door ....

De afgelopen jaren werd het startschot gegeven door:

2000
2001
2004
2005
2008      
2009
2010
2011
2012
2013
2014
2015
2016
2017
2018
2019
2020
jonkheer A. van Citters
jonkheer A. van Citters
Wil de Glopper
mevrouw J. van der Maas-van der Klooster
Kees van de Klooster
mevrouw Riek Roos - v.d. Weel
Adri Geleijnse
Tonny Flohil
mevrouw Tineke Veerhoek-Deurloo
Leo Boot
mevrouw Elly van de Klooster-van de Zande
Jan Boot
Jan van der Weel
Hans Gelijnse
Johan van de Maas
Margriet Bordui-Steur
Eddy Boot